オピニオン

休校施設仮使用で考える 保育園の待機児童解消策

「タープ不動産情報の千葉でございます」
普段はこのような第一声で電話応対をしています。ほかにも物件情報のWEB登録、賃貸物件の間取り図作成など、事務仕事が私の仕事です。お客様と直接お会いする事はなく、どちらかというと裏方仕事なので、今回このようなところに文章を書くという大役をおおせつかってとても恐縮しています。
私がタープ不動産情報に勤めて、早いもので4年余りになります。子供が生まれてから半年で雇用していただいたので、タープ不動産情報の勤務暦が母親暦とほとんど一緒という本当にありがたい状況です。
勤め始めのころはハイハイも出来なかった子供が今では「ママ遅いよー」と駆けっこでは追いつけないぐらい早く走れるようになっています。途中で産休を頂き、今では、男の子2人の母親です。私の両親は大阪に住んでいて、主人の親はすでに他界、子供を預けられる親戚も近隣にはいない状況で勤務を続けていられるのは、何よりも会社の理解があったからで、とても感謝しています。
ところで、最近気になることがあります。当社は工場・倉庫・店舗・事務所といった事業用の物件を主に扱っているのですが、物件のお問い合わせに、保育園が多くなっているのです。1階で、2方向避難ができる所という条件は当然ですが、「庭は必要ない。近隣に公園があれば遊びに行けるから」というのがなんとも急場しのぎに保育園を作るようで大丈夫なのかなと、不安になります。

私事ですが、晴れた休日は必ず近所の公園にお弁当持参で遊びに行きます。子供たち2人、1人はまだようやく歩き始めたばかりですが、家の中にいるより、ただ広い場所で走ったり、動いたりするのが何よりも楽しみだからです。また、子供たちの通っている保育園は園庭が広いので、若干の花壇があり、そこで育てる野菜は収穫され子供たちのおやつになります(ど田舎だからと思われるかもしれませんからお断りしますが、隣の区です)。サヤインゲンやゴーヤー、オクラといった必ずしも子供が好きな野菜ではないのですが、育つ過程を楽しみにしていることもあって、残す子供はいなくて、野菜嫌い解消のきっかけになることもあります。
当社の近くにも庭のない保育園ができています。ビルとビルの間、車一台分の駐車場ぐらいのスペースで直径一メートルぐらいの入れ物を砂場にしたり、ビニールプールを2つ並べて水遊びしたりと工夫している、現場の保育士さんの熱意ある対応は頭が下がります。だだ、歩道をはさんだだけで交通量の多い幹線道路に面している場所は、自分の子供がここで遊ぶと考えたらちょっと眉をひそめてしまいます。全国の待機児童が25,384人でその大半が首都圏という現状、なおかつ不景気で税収入が減っているのでいかに安く、多くの児童を預かるかを考えるのは仕方のないことかも知れませんが急ぐあまり、環境などの配慮に欠くのは残念です。
一方で、小学校や中学校の統廃合が進んでいたり、存続している学校でも空き教室が目立ったりしているようです。今年、私の息子たちが通っている保育園は耐震補強工事を行うことになり、夏休みあけから、休校になった近くの中学校を利用することになっています。
不安を抱えた保護者たちへの説明によれば「いま通っている保育園から、専用の通園バスが出て仮校舎まで保育士さんが連れて行ってくれる。中学生用に大人のサイズで出来ているトイレや水まわりの設備は、特殊なアタッチメントを使って子供がラクに用を足すことが出来るように改造。また、夏の間の移転になることからプールは今ある設備を使用せず、組立て式の簡易プール(といっても6畳ぐらいの大きさがあって大人の膝ぐらいまでの深さが出せるようです。)を利用。その他、中学生の調理場ではサイズが大きすぎるので、小さなキッチンを仮設置」などなど、区役所のほうで事細かに気をくばって、仮移転をバックアップしてくださるようです。2ヶ月ほどの間ですが、150名ほどの児童を収容する保育園になるのです、そのまま継続して利用をしていけば待機児童の問題も解消するのにと思います。また、ここをそのまま利用するのは地域の関係で難しいとしても、大人用の設備を保育園に転用するノウハウがあるのですから、もう少し環境の整った場所に保育園を増設して欲しい。もったいないなぁと思ってしまいます。
きっと行政の融通の利かない体質のせいだと言ってしまいたいのですが、自分も不動産の流通に末端ながらかかわる身。物件を凝り固まった用途で考えるのではなく、少しだけ考え方を変えると環境の整った良い物件、気づかれにくい良物件など、もったいない物件を出さないように、微力ながら努めていきたいと思います。

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